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Aug 26, 2023

Un agriculteur emprisonné pour avoir détruit au bulldozer l'habitat fluvial voit sa peine réduite de deux mois

Le juge Nicholas Cole a déclaré que Price avait agi de manière "égoïste et ignorante" car il avait "ignoré de manière flagrante la loi"

Un agriculteur emprisonné pour avoir détruit au bulldozer un site de beauté au bord d'une rivière pour protéger un village des inondations a été renvoyé en prison après avoir échoué à annuler sa peine.

John Price, 68 ans, a été condamné à 12 mois après avoir utilisé une pelle de 18 tonnes pour draguer une section d'un mile de la rivière Lugg près de Leominster, Herefordshire.

Aujourd'hui, l'agriculteur multimillionnaire a comparu devant le Worcester Crown Court pour entendre sa peine réduite de 12 à 10 mois à la suite d'un appel.

Mais le juge Nicholas Cole a déclaré à Price qu'il n'était pas convaincu qu'une condamnation avec sursis puisse être justifiée en raison de son comportement "scandaleux" et "persistant".

Il a déclaré que rien ne justifiait les actions illégales de Price, ayant agi de manière "égoïste et ignorante" car il "ignorait de manière flagrante la loi".

Le juge Cole a déclaré qu'il ressortait clairement des références de personnages que Price, qui possède des actifs d'une valeur de plus de 20 millions de livres sterling, était tenu en haute estime et dirigeait une ferme prospère.

Cependant, il a souligné que les condamnations antérieures de Price pour des délits environnementaux similaires signifiaient qu'il ne devait pas être traité comme un homme de bonne moralité.

Le juge Cole a déclaré que seule une peine de détention immédiate était appropriée pour les dommages qu'il avait causés.

"Seule une telle peine fournira une punition appropriée. Vous purgerez jusqu'à la moitié de votre peine", a-t-il déclaré.

Un tribunal a entendu précédemment comment Price avait dépouillé une bande d'arbres d'un mile de long, détruisant les habitats des loutres, des saumons, des truites et des martins-pêcheurs.

Price, propriétaire d'un terrain de chaque côté de la rivière, a embauché des bulldozers et des excavatrices pour transformer essentiellement une "rivière traditionnelle bordée d'arbres en canal".

Les écologistes - dont Monty Don, l'hôte de BBC Gardeners 'World - ont exprimé leur choc face à "l'effacement complet" du site.

Un juge a déclaré à Price qu'il avait commis "un vandalisme écologique à l'échelle industrielle" le long d'un tronçon de l'une des rivières à saumon les plus importantes de Grande-Bretagne.

Natural England a déclaré que la restauration complète des habitats pourrait prendre plusieurs décennies, tandis que l'Agence pour l'environnement a déclaré que les dommages étaient l'un des pires cas de destruction des rives qu'elle ait jamais vus, entraînant un effet "dévastateur" sur la faune locale.

M. Price avait affirmé avoir agi en décembre 2020 pour protéger les habitants du hameau voisin dont les maisons avaient été dévastées par les inondations précédentes.

Mais il a été emprisonné pendant un an et condamné à payer des frais de 600 000 £ après avoir été reconnu coupable de sept chefs d'accusation de dommages environnementaux le mois dernier.

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