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Aug 22, 2023

Fermeture de la plus grande décharge du nord du Queensland, couvrant plus de 135 000 mètres carrés de terrain

La vue sur une montagne géante de déchets est magnifique si vous pouvez ignorer l'odeur.

Une fine couche de terre recouvre plus d'un demi-siècle de déchets à la décharge Jensen de Townsville, la plus grande à fermer dans le nord du Queensland.

Le projet de 20 millions de dollars « couvrira » 135 000 mètres carrés de décharge, soit l'équivalent de la taille de 20 terrains de football.

1,8 million de tonnes de déchets seront dissimulées pour ressembler à une colline.

Mais l'utilisation antérieure des terres signifie que rien ne peut être construit sur le terrain, les arbres ne pousseront pas et la zone ne sera pas utilisée indéfiniment comme espace de loisirs.

Un porte-parole du conseil municipal de Townsville a déclaré que le processus devrait prendre environ 18 mois et a suivi le « plafonnement » de la décharge de Hervey Range, qui a été achevée en 2020.

Le conseiller Russ Cook préside le comité du conseil municipal de Townsville sur l'eau et les déchets et a déclaré que le plafonnement des décharges était devenu plus réglementé au cours de la dernière décennie.

"Il est révolu le temps où vous creusiez un trou, le remplissiez, le gazonniez et le transformiez en parc", a déclaré Cr Cook.

"Au niveau national, il y a 10 ou 15 ans, nous ne savions pas la moitié des choses que nous savons maintenant.

"Nous avons découvert au fil des ans les dangers de certains matériaux et le gouvernement fédéral nous aide."

Cr Cook a déclaré que les fusées éclairantes sur le site enflammeraient le méthane qui s'échappe avant qu'il ne pénètre dans l'atmosphère, minimisant ainsi l'impact sur le changement climatique en le convertissant en dioxyde de carbone.

"Beaucoup de méthane y est produit et c'est pourquoi nous avons des torchères, qui sont construites de manière spasmodique là où le gaz s'accumule en dessous."

Une membrane recouvrant les déchets a été conçue pour empêcher l'eau de pluie d'atteindre la décharge et de créer du lixiviat - un polluant nocif qui peut s'infiltrer dans les cours d'eau.

Au lieu de cela, l'équipe de Jensen drainera tout lixiviat et le laissera s'évaporer.

Les fermetures de décharges ne sont pas rares à travers le pays et sont réalisées conformément aux exigences strictes des gouvernements des États et du gouvernement fédéral.

À l'étranger, les décharges non plafonnées et débordantes dans les pays sous-développés peuvent présenter des problèmes, notamment un risque d'incendie catastrophique,

Le conseil municipal de Townsville vise à mettre zéro déchet en décharge d'ici 2030.

"C'est réalisable, il s'agit simplement d'éduquer les gens", a déclaré Cr Cook.

À l'échelle nationale, un plan d'action de 2019 vise à atteindre un taux de récupération de 80 % de tous les flux de déchets d'ici 2030, bien que des inquiétudes subsistent quant aux impacts environnementaux des plastiques, des pneus et des appareils électroniques à usage unique.

L'organisme national de référence pour l'industrie des déchets est la Waste Management and Resource Recovery Association of Australia.

La PDG Gayle Sloan a déclaré que les décharges continueraient d'avoir une place pour les déchets irrécupérables, mais que les pratiques devaient changer plus largement.

"En tant que secteur, la décharge est essentielle pour gérer les matériaux mal conçus, en termes de débris de feux de brousse et d'inondations, par exemple", a déclaré Mme Sloan.

"Nous essayons de gérer la mauvaise conception des autres, vous la mettez dans un endroit sûr dans des installations hautement conçues.

"Le véritable changement doit venir de ceux qui mettent les produits sur le marché pour s'assurer qu'ils peuvent être recyclés, réutilisés, réparés… et ne pas aller à la décharge."

Mme Sloan a déclaré que l'Australie prenait du retard sur les objectifs de réduction de la dépendance à l'enfouissement.

"Nous savons, grâce aux objectifs nationaux en matière de déchets, que nous ne sommes pas sur la bonne voie.

"Tout indique que nous avons stagné. Pour la première fois, nous avons augmenté la quantité que nous jetons.

"Nous sommes passés de 27 millions de tonnes à 28 millions de tonnes de déchets mis en décharge.

"Un bon exemple de cela sont les panneaux solaires. Il y a une attitude selon laquelle quelqu'un d'autre réglera le problème et nous réalisons que cela ne se produit pas", a déclaré Mme Sloane.

Le Total Environment Center, un organisme indépendant à but non lucratif, soutient que l'enfouissement est la méthode de gestion des déchets la moins appréciée.

Le directeur Jeff Angel a déclaré que les centres métropolitains et régionaux manquaient d'espace pour eux et que la prochaine ère de la gestion des déchets devait être un recyclage massif et une économie circulaire.

"Les grandes décharges comme Jensen sont une conséquence malheureuse de certaines pratiques très mal informées du passé et nous sommes coincés avec l'héritage", a-t-il déclaré.

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